Search

《芝加哥藍調:紙醉金迷的大舞台》


一九五零年代,城市化成為美國不可逆轉的趨勢,南部有近一半的人口已經住在城市當中。對於一世無出頭的「鄉下佬」來說,城市似乎是改善生活的唯一途徑,吸引著無數人尋找機會。鄉村音樂人亦不例外,他們將電結他駁上擴音機,期望自己受人賞識、一鳴驚人。慾望與野心、酒精與女人、靚車與夢想,拼命奮力擠進音樂工業的花花世界——這就是芝加哥藍調。

【錢作怪!流行榜的威力】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/CxAA9A 芝加哥藍調重要人物Howlin’ Wolf的〈Smokestack Lightnin'〉,以「在嚎叫的狼」形容他渾厚的聲線絕不誇張。

音樂廠牌開始青睞藍調音樂,發行無數唱片,令藍調從鄉下音樂發展成城市人的娛樂。伴隨城市化的步伐,藍調在五六十年代初期,更是是英美最火紅的音樂類型!火紅的指標之一,就是各大唱片流行榜,而流行榜本身就是一盤龐大的生意。一個又一個的商業音樂廠牌之間的明爭暗鬥、追逐流行榜的排名、樂迷口味的轉變,這些都造就了盛名的芝加哥藍調。

這時期藍調以全新的電氣化面貌示人。擴音機被扭到極大聲,帶來「拆聲」效果,加上強勁的節奏,令藍調音樂變得更有力。加上由於錄音技術的進步,聲音質素大幅改善,為發行唱片提供優良的條件。藍調的歌詞開始轉移到城市的苦與樂,走到城市的黑人也為芝加哥藍調帶了一群忠實的聽眾。芝加哥藍調的魔力不可擋,在短短幾年間,成為炙手可熱的潮流。

說到這裡,就不得不提著名的黑人音樂廠牌Chess Records。這個黑人音樂廠牌,竟然是由白人Leonard Chess及其弟弟Phil Chess於1950年在芝加哥城創立。須知道白人經營黑人音樂,在當時是非常了不起和破格的事。黑人和白人攜手合作看似美好,但幾乎全是出於利益考慮,和馬丁.路德.金的種族共融理念沒有什麼關係。2008年有套「大卡士」的電影叫《Cadillac Records》,就是以Chess Records為藍本——每當黑人音樂家為Chess Records賺到錢,老闆都會送他一部人人夢寐以求的Cadillac豪華汽車,可謂名利兼收。靚車是否真的人人有份?當然這當中是戲劇成份居多,但Chess Records和旗下樂手風頭一時無兩,卻是無花無假。以下三位音樂家都是Chess Records的藝人,在五十年代初都是流行榜上的常客,以各自的特色俘獲了不少年輕人與樂迷的心。我們看看當時的流行榜,就可以發掘到芝加哥藍調的盛況:

➤Howlin’ Wolf的〈How Many More Years〉,1951年上過US R&B榜第四位。 ➤Little Walter的〈Juke〉,1952年上過US R&B榜第一位。 ➤Muddy Waters的〈Hoochie Coochie Man〉,1954年上過US R&B榜第三位。

【Newport別具意義的一個傍晚】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/jb15EU Muddy Waters〈I Got My Brand On You〉

1960年7月某個晚上,第六屆Newport Jazz Festival經歷了它歷來最「大獲」的一場騷動。在著名R&B藝人Ray Charles演出期間,一班喝醉了的嬉皮士與警察發生了一場大規模衝突,場面甚為失控,人們頭破血流,最後州政府動用了國民警衛隊平息場面。翌日演出的Muddy Waters與他的隊友差點就因為危險的氣氛而要駕車打道回府,市政府也正打算腰斬音樂節——要不是因為音樂節搞手George Wein的遊說,這場經典演出就不會誕生。1960年對Newport來說注定會是一個別具意義的年份,7月3傍晚演出的Muddy Waters,也將會為芝加哥藍調留下其中一張最出色的以及也許是最早期的現場錄音作品。

這晚是Muddy的「新曲加精選」大集燴。他們先演出了以前從未發佈的〈I Got My Brand On You〉,膾炙人口的〈I’m Your Hoochie Coochie Man〉、〈Baby Please Don’t Go〉及〈I’ve Got My Mojo Working〉隨後逐首出現,觀眾氣氛越來越高漲。氣氛是如此熾熱,以致他們把〈I’ve Got My Mojo Working〉一曲玩了兩次!這可不是紅館演唱會啊,樂隊是不會把encore環節寫進到他們的演出曲目的。Muddy Waters的落力演出、觀眾的瘋狂歡呼,將會永遠保存在《At Newport 1960》這張唱片中。

這晚也是芝加哥藍調的全名星賽。Muddy Waters的班底,特別要提及吹口琴的James Cotton、彈鋼琴及有份演唱的Otis Spann、彈結他的Pat Hare,全部也是響噹噹、影響著音樂發展的人物。當晚較早時份,他們才剛為享負盛名的藍調人John Lee Hooker完成伴奏——這晚真的是很痴線!星光熠熠耀Newport!芝加哥藍調在最懂它的人手中被發揮得淋離盡致,力量非凡,下面我一定會再把錄音分享出來,與大家一同回味當晚的精彩情況的。

雖然如此,前一晚的慘劇在各人心中留下烙印,陰霾並未散去。〈I’ve Got My Mojo Working〉encore完之後,本身是詩人的音樂節負責人Langston Hughes在後台把一首他新寫成的歌詞遞給樂隊(據說因為沒有空白的紙張,歌詞就寫在一張West Union辦公紙上。West Union是家著名的銀行),希望他們能即場把它演繹成歌。Muddy Waters沒有力氣再唱了,由鋼琴手就Otis Spann代勞,即席揮毫,成就了〈Goodbye Newport Blues〉的誕生。

這一群樂手,見證了藍調從鄉村走到城市,在商業與名利推波助瀾下,造就了藍調其中一個最輝煌的時代,令芝加哥藍調成為永恆的經典。

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/JxPhfo 「Oh what a gloomy day in Newport, everything is sad sad sad…」 Otis Spann〈Goodbye Newport Blues〉

【唱片推介💿】

《At Newport 1960》是著名藍調音樂人Muddy Waters在1960年7月3日於Newport Jazz Festival時演出的錄音紀錄。在悠長的藍調的歷史當中,這張詳盡及高質素的現場唱片,成為了藍調現場演出錄音的首例之一。

Muddy Waters和他的樂隊經常到歐洲巡演,也是各大音樂節的常客。藍調大眾化的過程中他是功不可沒的,也把黑人音樂送到很多白人聽眾的面前,包括年輕的Keith Richards、Mick Jagger與Brian Jones——日後的The Rolling Stones。

7 views

© 2019 The Gloomy Island Blues Festival

  • Facebook
  • Instagram