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《芝加哥藍調:紙醉金迷的大舞台》


一九五零年代,城市化成為美國不可逆轉的趨勢,南部有近一半的人口已經住在城市當中。對於一世無出頭的「鄉下佬」來說,城市似乎是改善生活的唯一途徑,吸引著無數人尋找機會。鄉村音樂人亦不例外,他們將電結他駁上擴音機,期望自己受人賞識、一鳴驚人。慾望與野心、酒精與女人、靚車與夢想,拼命奮力擠進音樂工業的花花世界——這就是芝加哥藍調。

【錢作怪!流行榜的威力】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/CxAA9A 芝加哥藍調重要人物Howlin’ Wolf的〈Smokestack Lightnin'〉,以「在嚎叫的狼」形容他渾厚的聲線絕不誇張。

音樂廠牌開始青睞藍調音樂,發行無數唱片,令藍調從鄉下音樂發展成城市人的娛樂。伴隨城市化的步伐,藍調在五六十年代初期,更是是英美最火紅的音樂類型!火紅的指標之一,就是各大唱片流行榜,而流行榜本身就是一盤龐大的生意。一個又一個的商業音樂廠牌之間的明爭暗鬥、追逐流行榜的排名、樂迷口味的轉變,這些都造就了盛名的芝加哥藍調。

這時期藍調以全新的電氣化面貌示人。擴音機被扭到極大聲,帶來「拆聲」效果,加上強勁的節奏,令藍調音樂變得更有力。加上由於錄音技術的進步,聲音質素大幅改善,為發行唱片提供優良的條件。藍調的歌詞開始轉移到城市的苦與樂,走到城市的黑人也為芝加哥藍調帶了一群忠實的聽眾。芝加哥藍調的魔力不可擋,在短短幾年間,成為炙手可熱的潮流。

說到這裡,就不得不提著名的黑人音樂廠牌Chess Records。這個黑人音樂廠牌,竟然是由白人Leonard Chess及其弟弟Phil Chess於1950年在芝加哥城創立。須知道白人經營黑人音樂,在當時是非常了不起和破格的事。黑人和白人攜手合作看似美好,但幾乎全是出於利益考慮,和馬丁.路德.金的種族共融理念沒有什麼關係。2008年有套「大卡士」的電影叫《Cadillac Records》,就是以Chess Records為藍本——每當黑人音樂家為Chess Records賺到錢,老闆都會送他一部人人夢寐以求的Cadillac豪華汽車,可謂名利兼收。靚車是否真的人人有份?當然這當中是戲劇成份居多,但Chess Records和旗下樂手風頭一時無兩,卻是無花無假。以下三位音樂家都是Chess Records的藝人,在五十年代初都是流行榜上的常客,以各自的特色俘獲了不少年輕人與樂迷的心。我們看看當時的流行榜,就可以發掘到芝加哥藍調的盛況:

➤Howlin’ Wolf的〈How Many More Years〉,1951年上過US R&B榜第四位。 ➤Little Walter的〈Juke〉,1952年上過US R&B榜第一位。 ➤Muddy Waters的〈Hoochie Coochie Man〉,1954年上過US R&B榜第三位。

【Newport別具意義的一個傍晚】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/jb15EU Muddy Waters〈I Got My Brand On You〉