Search

《藍調天后 BLUES DIVA》

客席作者●藍調人 Bluesman

藍調本來是一種以結他演奏自彈自唱的音樂,被管弦樂團領班的WC Handy發現後,運用西方的樂理方法將它編寫成譜,並透過樂團去演奏,藍調音樂得以變種。1920年首次被灌錄成唱片的藍調正是這種變種而成的音樂,這首由Perry Bradford寫成的「Crazy Blues」找到了女歌手Mamie Smith來主唱,在從未有黑人唱片面世的那個時候,「Crazy Blues」一個月內大賣了75000張!它的成功為女聲藍調開拓了新的市場,其他唱片公司都開始注意到「種族」唱片。承著這股熱潮誕生的女歌手中最紅的非Bessie Smith莫屬,雄壯的歌聲為她贏得藍調女皇(Empress of the Blues)的稱號,歌曲內容大多描述女性在當時社會上遇到的問題、貧窮、種族紛爭、兩性關係等,筆者尤其喜歡她跟LouisArmstrong合作的「Careless Love Blues」,聽她吟唱著就會感受到一個女子所承受的壓力,覺得女士們都好值得擁有屬於她們的藍調呀!另一個同樣有地位的女歌手是老媽Ma Rainey,她算是Bessie Smith的老師,把知道的都傳授給她了,後來被稱為藍調之母(Mother of the Blues),跟Bessie Smith一樣在1923年首次灌錄唱片。這種風格被稱為經典女聲藍調(Classic Female Blues),直到1930年代女聲藍調就開始退流行,被鄉村藍調所取而代之。

雖然這些名字對大家可能較陌生,她們卻影響了之後爵士女歌手的發展,例如相當有名的Billie Holiday曾經說過自己是受到Bessie Smith的影響。Billie在1930年代出道,到了1940年代漸漸成為史上最有名的爵士女歌手,雖然擁有事業上的成功,但一生經歷艱難,加上酗酒和吸毒等等,1957年她推出了「Lady Sings the Blues」訴說自己的藍調。說回30年代,唱片公司開始發掘出鄉間的藍調藝人,在這個領域中幾乎是清一色的全男性藝人,但有一位發跡自孟菲斯的女藝人像其他鄉村藍調樂手一樣靠著自彈自唱結他闖出名堂,她的名字叫Memphis Minnie,特別的是她曾嫁給三個男人:Casey Bill Weldon、Kansas Joe McCoy、Ernest ‘Little Joe Son’ Lawlers,他們分別成為了她事業上三段時期的伴奏結他手。她的影響力遠到連英國搖滾樂隊於1971年都翻唱過她一曲「When the Levee Breaks」。

彈結他的女藝人在1940年代也有一位叫Sister Rosetta Tharpe,她更是最早期使用電結他的樂手之一,她利用失真的電結他聲音伴奏著福音(Gospel)歌聲,對後來出現的搖滾樂和靈魂樂都有很深遠的影響。傳說B.B. King的「Sweet Sixteen」所寫的是當時16歲的Etta James,後來她也成為了相當知名的歌手,在描寫芝加哥藍調唱片公司Chess Records發展經過的電影《Cadillac Records》裡面由Beyoncé 來飾演她,唱出了絕望的歌聲。1956年貓王Elvis Presley翻唱了一曲「Hound Dog」,並在電視節目現場表演中激烈地搖擺著他的屁股,使全國陷入瘋狂,從來未有人這樣表演過的,對於保守的長輩來說這是驚世駭俗的。然而這首搖滾樂曲本來就是來自藍調女歌手Big Mama Thornton,她憑此曲於1953年也登上了Billboard R&B排行榜的冠軍,她的另一首歌「Ball and Chain」到了1968年也被搖滾樂隊Big Brother and the Holding Company翻唱過。這支樂隊的主唱Janis Joplin,出生在德州,自小因為長得不漂亮而被霸凌,長大後因為家庭保守反對她玩音樂,20歲那年她便跟樂隊朋友離家出走,去到三藩市發展音樂事業,成名沒有助她遠離痛苦,反而將她引向死亡。在舞台上所唱的一字一句都把她患得患失的心情表露無遺,她在1970年過度吸毒而死,享年27歲。

要數下去當然還有70/80年代直到近代的藍調女藝人,不過先說到這裡。在香港,獨立音樂圈看似百花齊放,藍調樂手比過去好像不減反增,卻好像沒有真正見過有女生去唱藍調,希望在藍調音樂節成功舉行後會吸引到一些女孩來試試吧!

【歌曲欣賞】 Mamie Smith - Crazy Blues https://www.youtube.com/watch?v=qaz4Ziw_CfQ

Bessie Smith - Crazy Love Blues https://www.youtube.com/watch?v=WGJv4cmmj3M

Ma Rainey - Bo-Weavil Blues https://www.youtube.com/watch?v=JcwLf3gc2p0

Billie Holiday - Lady Sings The Blues https://www.youtube.com/watch?v=ulGwHzrKOAU

Memphis Minnie - Hoodoo Lady Blues https://www.youtube.com/watch?v=Yhis33IOXN0

Sister Rosetta Tharpe - Up Above My Head https://www.youtube.com/watch?v=JeaBNAXfHfQ

Etta James - I'd Rather Go Blind https://www.youtube.com/watch?v=u9sq3ME0JHQ

Big Mama Thornton - Hound Dog https://www.youtube.com/watch?v=yoHDrzw-RPg

Big Brother and the Holding Company - Ball and Chain https://www.youtube.com/watch?v=ELpi0PIw0ww

75 views

© 2019 The Gloomy Island Blues Festival

  • Facebook
  • Instagram