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《節奏與藍調:藍調的五十道陰影》

於音樂的語境之中,「節奏與藍調」英文通稱為R&B,是一種流行音樂風格。不過,周杰倫玩R&B,總是帶住副黑超「頭fing fing」彈琴演唱的Ray Charles又算R&B,街邊busking又話自己唱R&B,好似甚麼音樂都算R&B,好亂呀!究竟點分呢?

R&B的長寫為Rhythm and Blues,他們加起來不單指節奏也不單指藍調,說的是一個整體的風格,一堆節奏及風格相近的歌曲,也是一段音樂商業發展史。R&B歷史較藍調短,卻變化萬千。它四十年代於城市環境誕生,與鄉村沒有太大的連繫。R&B生於藍調,又不像藍調般有「十二小節藍調」等的樂理規範,框架較闊,到了今天,它已經融合過在很多嘻哈、藍調、爵士、搖滾及流行樂當中,發展蓬勃,深受每一代的年輕人歡迎。

【四十年代與Louis Jordan】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/nUjdwh 最早期的R&B icon——Louis Jordan的名曲〈Let The Good Times Roll〉,給予人享樂主義印象的歌詞,在幾十年前的鄉村藍調中可以難以想像的呢。

前言沒說錯,廣義之下,Ray Charles與周董均可與R&B扯上關係。然而此系列叫作「藍調導賞」,我們就先把時間推到R&B呱呱落地之時,看看它與藍調音樂有什麼關係,而「節奏與藍調」又包含了甚麼藍調元素。

乘著城市資金流量大的勢頭,要將黑人音樂推廣及推銷至大眾層面,與芝加哥藍調並軌發展,R&B本來是一個「市場標籤」多於一項藝術意義上的音樂風格。有看過之前《芝加哥藍調:紙醉金迷的大舞台》一文的朋友,還記得芝加哥藍調音樂巨匠們上的都是R&B榜嗎?R&B一字的來源即是如此,「Rhythm and Blues」,以吸引眼球的字眼來包裝黑人音樂,好讓人們(特別是買家)更容易找到及命名自己喜愛的東西。R&B首次被引用到在流行榜是在1949,取代了它的前身「Harlem Hit Parade」。

談論四十年代,不能不談論Louis Jordan。這為阿肯色州出生的黑人青年,集唱歌、彈琴、吹色士風與單簧管、作曲與編曲等技能於一身,別名「The King of Juke Box」,紅歌一首接一首,一共有十八首歌榮登過R&B榜首。Louis Jordan(以及他的樂隊Tympany Five)的音樂編制豐富又新鮮,除了管樂小組及鼓、貝斯及鋼琴之外,還運用了很多電結他元素。快速及聲音穿透的電結他聲音、旋律,是以前甚為罕見的,更先勿論他偶爾會運用到拆聲!(以下完全是個人的意見:要帥,就不能把電結他放下)。別忘記這是四十年代,R&B除了是一個流行榜以外就是一個文字宣傳,作為當局者的Louis Jordan也許並未會察覺到「自己玩的就是R&B」,說成是變了奏、加快了許多的藍調可能更合情理——看情況吧,人們也會叫他的歌曲作Jump blues(「跳躍的藍調」,此言非虛)、Boogie-woogie或Swing,都是跳舞最啱聽的歌。

Louis Jordan膾炙人口的舞曲除了為他帶來了商業成功以外,也為後來的搖滾及Rockabilly等音樂提供了發展基礎。同時透過他「海量」的作品,不斷的刷新流行榜紀錄, R&B作為一個音樂風格也更為成熟,在流行榜的大分類中長踞一個位置。

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