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《癡線二人組:藍調復興夢》


自50年代,藍調如日中天,聽眾已經遠遠不止於黑人族群了。這時候藍調出現無數的變體,一方面開枝散葉發展出無數音樂種類,但同時亦見證傳統藍調的沒落。踏入70年代,傳統藍調不如以往雄霸唱片排行榜,然而藍調的「後浪」多翻湧上,轉而為Funk、Blues Rock、新型R&B、Soul的世界。

就在這個傳統藍調沒落的時­代,出現了 Jake和Elwood這兩個癡線佬。

【槍林彈雨!?癡線佬玩藍調】

某個平常的黃昏,Jake終於刑期屆滿出獄。他的兄弟Elwood來接他,並決定帶Jake到成長的孤兒院走一趟。怎料孤兒院的修女對他們說:「孤兒院需要5000塊錢,不然就得關門大吉喇!」兩人苦無對策,決定用音樂表演籌錢。兩人遇上無厘頭怪事,然後用盡無數騎呢方法排除萬難,最後竟然搞到槍林彈雨,飛機大炮盡數出動!

這樣瘋狂的事當然不是真實故事啦,其實這就是著名電影《The Blues Brothers》的情節。

瘋狂的事背後必然有瘋狂的人 ———自編自演的Dan Aykroyd和John Belushi。

來自加拿大渥太華的Dan Aykroyd從來都是藍調紛絲。二十歲不到的Dan經常到Le Hibou酒吧,而酒吧老闆也是藍調音樂愛好者,把Otis Spann、James Cotton、Muddy Waters、Howlin’ Wolf等等當時得令的藍調明星也請過來了(相信有看過《藍調導賞》系列其他文章的朋友對這些名字應該不陌生吧?)。據說Dan更曾和Muddy Waters一起Jam過呢!來自芝加哥的John Belushi少年時代則曾經組過樂隊,又打鼓又唱歌,但不太成功。不管如何,兩人後來他以喜劇作為事業,後來不約而同加入了美國電視節目《Saturday Night Live》。

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/vkynBf Dan Aykroyd及John Belushi於《Saturday Night Live》中的藍調演出,片中歌曲為Slim Harpo的〈I’m A King Bee〉,你睇下佢哋套死人衫⋯⋯

為了配合《Saturday Night Live》的安排,有次Dan負責吹口琴,John負責唱歌,在節目中稱為「Howard Shore and his All-Bee Band」。由於反應良好,Dan和John則創作出Jake和Elwood這兩個角色,並在節目中繼續親自上陣玩音樂。同時,Dan租了一間叫Holland Tunnel Blues的酒吧,內置Jukebox及樂器,讓人隨便Jam,這地方也成為了《SNL》員工們工餘時間的聚腳處。作為藍調迷,Dan在酒吧大播藍調,耳濡目染下,搖滾樂迷John也順理成章地迷上藍調。《SNL》同事戲稱他們為「Blues Brothers」,他們自此沿用。慢慢地好些《SNL》節目樂隊的同事們也加入, The Blues Brothers玩得越來越認真,越來越有名氣。由於他們忠實呈現傳統藍調,人們也稱他們為「藍調復興樂隊」(Blues Revivalist)。他們在1978年發表了第一張專輯《Briefcase Full of Blues》,更在1980發表了上面提及的《The Blues Brothers》電影.......瘋狂的故事就這樣開始了。

【樂隊、小說、電視節目、電影、電腦遊戲… 一個復興藍調的夢】

結果《The Blues Brothers》一炮而紅,帶來過億美金票房!也難怪的,電影不但有瘋狂的劇情、絕佳的藍調音樂,更有一系列的巨星助陣出演,例如John Lee Hooker做一位街頭歌手、「放克教父」James Brown飾演一位牧師、「The Genius」Ray Charles搖身一變成了樂器鋪老闆、「The Queen of Soul」Aretha Franklin是一家餐廳的老闆娘⋯⋯參與的明星之多、角色之盞鬼,在此不便全數盡錄。

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/oH34uc Ray Charles與The Blues Brothers於《福祿雙霸天》中的歌舞演出片段。

《The Blues Brothers》背後的夢,絕對不止於賣座發達。整個班底都有對於藍調近乎偏執的熱愛,尤其是Dan和John更是想復興傳統藍調。電影中Jake和Elwood籌組藍調樂隊拯救孤兒院是「Mission From God」,在現實中推廣藍調,困難絕不比電影中的槍林彈雨少,對於Dan和John而言又何嘗不是「Mission From God」呢。

這個癡線的計劃後來更衍生了無數後續,《The Blues Brothers》電影衍生了小說、一隻1991年的跨平台電玩,後來更有續集 電影《Blues Brothers 2000》、原聲大碟、《Blues Brothers 2000》電玩。樂隊後來更重組又出山,從1978到2017年總共出過6張大碟、2張原聲大碟、11張雜錦碟和5支單曲,生命力比「樂壇小強」還要強。

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