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《當代藍調:站在巨人肩上》


藍調至今發展了大約一百年的歷史,上一輩的芝加哥藍調人逐漸逝世,同時間新一輩的藍調音樂人也不斷加入,為藍調注入生命力。想當年藍調於鄉村農田之間誕生,慢慢「鄉下佬」們走進大都市,無意間推進了藍調的電氣化發展。到了2018年,藍調究竟又何去何從,怎樣找到自己的一席位?

【藍調可以分「當代」和「傳統」嗎?】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/CgcA1n 今年已經82歲的藍調人Buddy於2015與年輕藍調/靈魂樂手Joss Stone(她當年才28歲...)合作的一首作品〈Baby You Got What It Takes〉。

著名的音樂頒獎典禮「格萊美獎」(Grammy Awards)自1988年起設立了「Best Contemporary Blues Album(最佳當代藍調專輯)」獎項,與歷史較為悠久的「Best Traditional Blues Album(最佳傳統藍調專輯)」獎項分道揚鑣,幫助刻劃了藍調發展的畫面。於歷史上,「最佳當代藍調」曾於2012到2016年期間取消,與「最佳傳統藍調專輯」合併成為「最佳藍調專輯」,但因為人們認為還是應該把「當代」與「傳統」藍調區分開來,所以於2017年開始重頒此獎。由此可見,在藍調音樂方面,業界及學界對於把「當代」與「傳統」兩個概念分開來看是有共識的,並不純粹是泛泛之談。

若果沒有由古至今的發展,沒有不同年紀的音樂人共冶一爐,藍調就不會有如「當代」與「傳統」的不同面向。世上總會有人年輕,他們正值盛年,光芒四射,與舊人、舊文化與舊音樂之間有所碰撞是免不了的,卻不代表老藍調人就要被淘汰了,事實上有很多老手例如Buddy Guy到了今天仍然活躍非常,每隔三兩年便有新作呢。

這兩群人所做的事情正在互相影響,而非排斥。在音樂風格方面,有些老藍調人樂見年輕一代為藍調音樂帶來了不同與嶄新的聲音,便會透過音樂監製的方向以及與新生代音樂人合作,為自己的作品注入「當代」元素(請聽上面Buddy Guy與Joss Stone的例子!);較年輕的藍調音樂人聽著老藍調人的音樂長大,自己的作品中則往往會與「傳統」扯上關係,比如說源用以往的錄音方法(有如現場錄音,所有樂手同步演奏歌曲,不作修剪),翻唱傳統民謠及藍調歌曲,他們的音樂脈絡是顯然而見的。

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/hRBmu2 2015年時只有二十歲的德國藍調鋼琴手Luca Sestak的驚人演出。(細細聲:佢十月會嚟香港!)

【那麼...甚麼是當代藍調?】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/pKtQgF Susan Tedeschi的〈Rock Me Right〉。她於1998年的專輯《Just Won’t Burn》在當時膾灸人口。

當代藍調的發展其實有點像R&B的發展,風格多樣、曲式多