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《當代藍調:站在巨人肩上》


藍調至今發展了大約一百年的歷史,上一輩的芝加哥藍調人逐漸逝世,同時間新一輩的藍調音樂人也不斷加入,為藍調注入生命力。想當年藍調於鄉村農田之間誕生,慢慢「鄉下佬」們走進大都市,無意間推進了藍調的電氣化發展。到了2018年,藍調究竟又何去何從,怎樣找到自己的一席位?

【藍調可以分「當代」和「傳統」嗎?】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/CgcA1n 今年已經82歲的藍調人Buddy於2015與年輕藍調/靈魂樂手Joss Stone(她當年才28歲...)合作的一首作品〈Baby You Got What It Takes〉。

著名的音樂頒獎典禮「格萊美獎」(Grammy Awards)自1988年起設立了「Best Contemporary Blues Album(最佳當代藍調專輯)」獎項,與歷史較為悠久的「Best Traditional Blues Album(最佳傳統藍調專輯)」獎項分道揚鑣,幫助刻劃了藍調發展的畫面。於歷史上,「最佳當代藍調」曾於2012到2016年期間取消,與「最佳傳統藍調專輯」合併成為「最佳藍調專輯」,但因為人們認為還是應該把「當代」與「傳統」藍調區分開來,所以於2017年開始重頒此獎。由此可見,在藍調音樂方面,業界及學界對於把「當代」與「傳統」兩個概念分開來看是有共識的,並不純粹是泛泛之談。

若果沒有由古至今的發展,沒有不同年紀的音樂人共冶一爐,藍調就不會有如「當代」與「傳統」的不同面向。世上總會有人年輕,他們正值盛年,光芒四射,與舊人、舊文化與舊音樂之間有所碰撞是免不了的,卻不代表老藍調人就要被淘汰了,事實上有很多老手例如Buddy Guy到了今天仍然活躍非常,每隔三兩年便有新作呢。

這兩群人所做的事情正在互相影響,而非排斥。在音樂風格方面,有些老藍調人樂見年輕一代為藍調音樂帶來了不同與嶄新的聲音,便會透過音樂監製的方向以及與新生代音樂人合作,為自己的作品注入「當代」元素(請聽上面Buddy Guy與Joss Stone的例子!);較年輕的藍調音樂人聽著老藍調人的音樂長大,自己的作品中則往往會與「傳統」扯上關係,比如說源用以往的錄音方法(有如現場錄音,所有樂手同步演奏歌曲,不作修剪),翻唱傳統民謠及藍調歌曲,他們的音樂脈絡是顯然而見的。

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/hRBmu2 2015年時只有二十歲的德國藍調鋼琴手Luca Sestak的驚人演出。(細細聲:佢十月會嚟香港!)

【那麼...甚麼是當代藍調?】

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/pKtQgF Susan Tedeschi的〈Rock Me Right〉。她於1998年的專輯《Just Won’t Burn》在當時膾灸人口。

當代藍調的發展其實有點像R&B的發展,風格多樣、曲式多元,甚至可以反個頭來把當代R&B元素包含在內(有關R&B是何物,詳見此文:https://goo.gl/JXTx7m)。以當今著名結他手/音樂人Derek Trucks為例,曾為著名藍調搖滾樂隊The Allman Brothers Band成員的他,在他的個人發展中就有著Southern rock(南方搖滾,「南方」是指美國南部)、Gospel、jam band(就是樂隊會在live當中有超長即興演出的意思)、靈魂樂與jazz fusion等等不同風格的影響。說到Derek Trucks就必需提及他妻子——動人的Susan Tedeschi。

Susan與Derek在一場The Allman Brothers Band的音樂會中認識,當時Susan為The Allman Brothers Band開場。事情再一次證明夾band是能夠識到女仔!(離題了,麻煩作者返回正題~)

多次獲得格萊美獎提名的Susan是藍調音樂人,1998年,28歲的她推出了專輯《Just Won’t Burn》,於兩年間賣出超過五十萬隻,是藍調製作史上一項少見的紀錄。她沙啞的聲線配上出色的結他演奏與寫作技能令她成為一股不可忽視的藍調勢力。Susan的選曲內容迴響了很多傳統藍調的主題,單看歌名已能略見一二!比如說是〈Rock Me Right〉(作為一名資深的《藍調導賞》系列讀者,你能估到「Rock」的意思其實是什麼嘛?)與述說被愛人分離的〈It Hurt So Bad〉。在Susan Tedeschi身上我們能看到「當代」與「傳統」的絕佳混合。年輕的藍調樂手把傳統藍調音樂的精神與聲音演繹得活靈活現,卻又不失自己的風格。

經過百多年的發展,當代藍調在傳統之上展現出豐富的生命力,在新舊交替之間找到了一個有趣的平衡。

🔈邊聽邊看 https://goo.gl/Wiyf3f 藍調風潮吹唔熄,影響傳遍全球。呢首係香港音樂人Tomii Chan於2017推出嘅作品〈Daisy〉。

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